Contaminants, environnement, société et santé : de l'évaluation des risques à leur gestion

July 4, 2018 July 6, 2018

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Les contaminations environnementales sont partout. Leurs effets délétères sur la santé mais aussi sur le bien-être social et le développement durable des populations sont régulièrement dénoncés du niveau local au niveau international. Les conséquences incertaines de leur accumulation (effet cocktail) lors d’expositions indésirables recèlent un potentiel conflictuel et sanitaire générateur d’inquiétudes. Mais dans les différentes régions du monde, les problématiques autour des contaminations environnementales peuvent être très différentes (types de pressions, d’expositions, d’impacts sociaux économiques ou sanitaires) de même que les réponses aux risques associés (types de cadres juridiques, de systèmes de régulation, de revendications de la société civile, de systèmes de santé, de place donnée aux médias etc.). L’étude des risques liés aux contaminations environnementales est donc par nature interdisciplinaire et nécessairement territorialisée.
Pour l’heure, on observe différentes zones d’ombre que le colloque tâchera d’éclairer :


- L’évaluation scientifique des risques associés aux contaminations environnementales entravée par différentes contraintes (communication interdisciplinaire, mesures environnementales et/ou sanitaires, intégration de la variable sociétale ; incertitudes à tous niveaux) ;

- La communication des risques aux personnes exposées (hiatus entre connaissance des risques et comportements de protection) ;

- Le chainage entre le savoir (scientifique ou profane), la prise de décision et les normes (sanitaires et/ou environnementales), empêchant une réponse optimisée aux questions « comment se protéger ?» et « se protéger de quoi ? » (Ces questions renvoient alors à des choix politiques et de justice environnementale).

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CONTAMINATIONS, THE ENVIRONMENT, HEALTH AND SOCIETY: FROM RISK ASSESSMENT TO PUBLIC ACTION

Environmental contaminations are everywhere. The quality of the environment is currently acknowledged as being a determining factor not only for health but also for the social welfare of populations. Attention is regularly drawn to the harmful effects of environmental contamination on health and sustainable development at all levels, from local up to global. The uncertain consequences of their accumulation (cocktail effect) during unwanted exposure are potentially conflicting and damaging to health, thus making them a subject of concern. Different world regions, however, vary widely on environmental contaminations (according to the types of pressure, exposure, social, economic or health-related impacts), and so do the responses to the associated risks (types of legal frameworks, regulation systems, civil society demands, healthcare systems, media exposure, etc.) Environmental contaminations-related risk assessment is therefore essentially an interdisciplinary study and necessarily country-specific. As of today, many grey areas remain, that this conference will attempt to clarify:

  • Scientific assessment of risks related to environmental contaminations made difficult by several constraints (interdisciplinary communication; environmental and/or health measures, integration of social variables, uncertainty on all levels);
  • Risk communication to the people who are exposed (the gap between risk awareness and behaviour for protection);
  • The link between knowledge (scientific or lay), decision-making and norms (health and/or environmental) impeding on an optimised response to questions such as “how to protect oneself?” and “what do I protect myself from?” (These questions then correspond to political and environmental justice choices).

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